El cortometraje»Curacautín Bajo el Agua» relata como el río Cautín se encuentra amenazado por el embalse La Mula, proyecto que pretende inundar más de 1,400 hectáreas de bosque nativo en la comuna de Curacautín (región de la Araucanía). Por ahora, el proyecto se desechó, pero no es el fin de una lucha constante llevada por […]

El cortometraje»Curacautín Bajo el Agua» relata como el río Cautín se encuentra amenazado por el embalse La Mula, proyecto que pretende inundar más de 1,400 hectáreas de bosque nativo en la comuna de Curacautín (región de la Araucanía). Por ahora, el proyecto se desechó, pero no es el fin de una lucha constante llevada por los ciudadanos para mantener el río Cautín Libre de represas.

Conversamos con Luis Soto vocero de la organización Vive Curacautín para entender la situación actual del río Cautín, ya que hoy se encuentra nuevamente amenazado.  Ahora son varios los proyectos de centrales hidroeléctricas de paso que se pretenden instalar en el río, situación no muy extraña en un país donde los ríos están en manos del mercado libre.

E: ¿Cuales son las centrales que se proponen construir en el río? ¿Saben cuando pretenden construirlas? ¿Cuales son las empresas detrás de los proyectos?

El año pasado se logró frenar la central Doña Alicia, de 6.3 MWTS. Esta fue paralizada debido al trabajo de las organizaciones ciudadanas quienes prestaron muchas observaciones al servicio de evaluación de impacto ambiental (SEIA) en conjunto con el municipio.

Esto sucedió el año pasado, y fue un hito para la zona. Se les pidió un estudio, y ellos presentaron el proyecto ante varios SEREMIS e intendentes (son los que votan para que se aprueben o rechazan los proyectos) y votaron 8 votos en contra y 3 en favor, en la ciudad de Temuco.

Fue una pequeña victoria del momento, sin embargo, el proyecto acaba de ser aprobado por el consejo de Ministros el pasado 16 de Diciembre.

El siguiente proyecto se llama central Alto Cautin (6 MW) el cual ya ha sido aprobado, pero ellos aún no han comenzado a construir. Ellos ya se entrevistaron con nuestra agrupación, y no han podido avanzar en el proyecto porque ven que no existe aprobación por parte de la comunidad.

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También existe un proyecto de mayor escala, la central Hueñivales, que aun no ingresa al SEIA, pero ellos ya la han presentado a la comunidad. Es de 15 MW, siendo esta la más grande, con una extensión de 4 kms aproximadamente, desde bocatoma a restitución.

Por otra parte, por ahora no se sabe nada del embalse la Mula, el embalse de que se habla en el cortometraje. Sin embargo, sabemos que hay exigencias de aguas de abajo (para riego, para las comunidades) Victoria, Lauraro, y  Perquenco,  quienes serían los beneficiados por el embalse (si es que éste se hiciera). Se supone que el embalse se desechó, pero existen rumores de que existe un nuevo proyecto de embalse llamado Cautín, que vendría a reemplazar el embalse la Mula, con la posibilidad de que sea más de uno.

Sin embargo, lo que sí se logró, fue una reunión con el director de obras hidráulicas, se le explicó que el proyecto del embalse La Mula no estaba aprobado por la misma comuna, y ellos se comprometieron que no se iba a intervenir hasta el 2022 a través s de una carta escrita.

Finalmente, también existen dos proyectos hidroeléctricos más pequeños: La Paloma (< 3 MW) en el sector de Malalcahuello, y El Agrio, (2,6 MW). Los menciono también porque nosotros no estamos a favor de los proyectos hidroeléctricos, aunque sean pequeños, debido a que normalmente se debe intervenir el río al menos 2 a 3 kms, con un caudal mínimo (una cantidad muy baja).

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E: ¿Cual es el argumento que está usando su agrupación?

El rio Cautín pasa por Lautaro y después por Temuco. Si tu vas al río Cautín en la zona de Lautaro, es triste ver el río, porque le cambian el curso todos los años debido a la extracción de áridos (sacan ripio).

El rio en Lautaro o Temuco no tiene un curso dirigido, no tiene rivera, no hay árboles endémicos. Estos cumplen una tremenda función para que un río no se desborde, ya que son los mismos árboles que ayudan para que no haya erosión.

Nuestro argumento es que en Chile no hay un ordenamiento territorial, donde cada territorio tenga su lineamiento claro. Por ejemplo, acá vivimos del turismo, entonces si nos vamos a dedicar a eso, debemos proteger lo que tenemos. 

El tema turístico cada vez tiene más fuerza en Curacautín. Es declarado Reserva de la Biosfera, debido a la alta presencia de araucarias. Acá también hay un proyecto de parque que se llama Kutralkura, que es un geoparque. y una de las centrales pasaría por un lugar denominado Geositio. Esto demuestra como el turismo en la zona solo irá creciendo, y el lugar sea valorizado como destino turístico mundial.

E: ¿Está organizada la comunidad?

En general estamos organizados. Por ejemplo, para el proyecto Doña Alicia, logramos unirnos todos, y las comunidades ancestrales participaron de la defensa del río.

Nos hemos dedicado a dar a conocer a la comunidad los proyectos que existen. Se le explica a la gente en qué consiste una central de paso, y hemos realizado charlas, e ido a las radios y medios de comunicación. También trabajamos directamente con Curacautin Sin Embalses, HuitralMapu (agrupación cultural), apicultores, comite de adelanto de Malalcahuello, entre otras

E: ¿Los medios de comunicación han hablado del tema?

Se habló mucho de la situación acá en su momento, debido a la difusión local que realizamos las agrupaciones y también gracias al cortometraje Curacautin Bajo El Agua.

Luego nos contactaron de Televisión nacional y la Radio Bio Bio , Radios Locales. También en medios locales como EcoTv y Mapuexpress

E: ¿En qué campaña están actualmente? ¿Que ayuda necesitan de las personas y organizaciones en Santiago?

En base a la riqueza de nuestro territorio, hemos decidido llamar nuestra campaña Río Cautín libre (#riocautinlibre). La campaña hoy consiste en que la gente se saque fotos con una imagen con la frase difusión Río Cautín Libre, que suban la foto y nos apoyen. Necesitamos toda la difusión posible para poder proteger este río, para que podamos construir una comuna basada en la conservación y el turismo.

Para más información, visiten el Facebook de Vive Curacautin. 

Tamo Campos  es esquiador profesional, cineasta, y medioambientalista reconocido, proveniente de Vancouver, British Columbia. Así también es conocido por ser nieto del medioambientalista y científico premiado, David Suzuki. El año 2011 Campos fundó Beyond Boarding, un colectivo de esquiadores, surfistas, y artistas que luchan por la justicia ambiental y social. En poco tiempo han logrado concretar varios logros y […]

Tamo Campos  es esquiador profesional, cineasta, y medioambientalista reconocido, proveniente de Vancouver, British Columbia. Así también es conocido por ser nieto del medioambientalista y científico premiado, David Suzuki.

El año 2011 Campos fundó Beyond Boarding, un colectivo de esquiadores, surfistas, y artistas que luchan por la justicia ambiental y social. En poco tiempo han logrado concretar varios logros y aventuras: se tomaron campos mineros en los Sacred Headwaters de British Columbia, manejaron por la provincia de Alberta en un bus que corre con aceite vegetal, y viajaron a la Amazonía Peruana para apoyar a las comunidades más afectadas por el cambio climático.

Northern Grease, el estreno más reciente  de Tamo, mezcla el snowboard con el activismo, enfocado en la gravedad de las arenas bituminosas de Alberta (Tar Sands), y como éstas son las que más contribuyen al cambio climático en Canadá.

El año pasado el nombre de Tamo apareció varias veces en prensa porque lo metieron preso por haber participado en una protesta en Burnaby Mountain, donde la empresa Kinder Morgan estaba intentando expandir el oleoducto trans montaña (Trans Mountain Pipeline).

En Agosto de este año pude compartir con Tamo mientras él visitaba Santiago, Chile,  debido a que estaba presente en el festival de cine medioambiental Earth in Focus Film Festival.

¿Cómo nació tu organización Beyond Boarding

Beyond Boarding es un colectivo de snowboarders, surfistas, artistas y amigos. Básicamente estamos tratando de crear conciencia en torno a temas socio ambientales dentro de la comunidad de la nieve y el deporte al aire libre. Es un proyecto muy entretenido. No somos todos esquiadores, pero estamos todos comprometidos con educar sobre temas que nos afectan a todos por igual.

Las arenas bituminosas de Alberta. Foto por Howl Arts Collective

¿Crees que la comunicad de snowboard ha cambiado en Canadá?

Creo que la comunidad del aire libre está comenzando a ver los impactos del cambio climático. Al contrario de la mayoría de la sociedad, nosotros pasamos mucho tiempo afuera. Estamos viendo los cambios en los patrones del clima. Tenemos inviernos más cortos, tormentas extremas en el este de Canadá, y por otra parte los glaciares se están derritiendo. Creo que esto inevitablemente nos permite ver el cambio climático de primera mano.

Y lo que nuestro grupo se preguntó fue ¿cómo tomamos esta experiencia de ver el cambio climático, y motivamos a nuestra comunidad -la comunidad de deportes al aire libre- a sentir una responsabilidad por los que son más afectados por el cambio climático, aquellos que son desplazados y otros cuyas vidas se encuentran amenazadas por este problema?

¿Se ha involucrado la comunidad de deportes al aire libre?

Toda la idea de Beyond Boarding fue, ¿cómo continuamos siendo esquiadores, y aún así hablar del medioambiente? Bueno, hacemos muchas presentaciones en colegios y universidades. Y nuestra llegada no viene desde la clásica impresión de que los ambientalistas son  predicadores, si no entramos como un grupo de atletas jóvenes que recorren el país en un camión que corre con aceite vegetal. Y este tipo de mensaje le llega a las personas. Entonces hemos sido exitosos en este sentido.

Muchos de nuestros proyectos nos llevan a zonas rurales, donde las industrias extractivas desplazan a miles, afectan su agua y  las zonas tradicionales de caza. Hemos aprendido más de lo que podemos enseñar, y todo nuestro proyecto ha sido enfocado en aprender de las comunidades, para luego compartir sus historias en los centros urbanos.

Cuéntame sobre tu transformación hacia el activismo. ¿Cómo puedes empoderar a las personas y lograr que se interesen en estos temas?

Hace unos años, si me hubieras preguntado mi opinión sobre el activismo, te hubiera dicho que no me interesaba. Me hubiera largado si me hubieras preguntado algo político. Pero todos tenemos experiencias que nos han cambiado, y las mías vinieron de mis viajes a Sur América, viendo a las comunidades más afectadas, para luego regresar a Canadá y ver como nosotros contribuimos al cambio climático con las arenas bituminosas, la extracción de gas natural, y la minería a carbón. Y uno tiene que hacer algo cuando ve injusticia. Entonces esa ha sido mi historia con el activismo.

Creo que el activismo siempre ha sido importante. Pero creo que activismo es una palabra rara, suena como si fuera una carrera. Nunca lo he visto de esa manera.

El medioambientalismo es un lente para mirar el mundo. Estamos conectados íntegramente con la naturaleza. Sin ella -aire y agua limpia-, no podríamos existir. Entonces no importa si eres menor, profesor, o estudiante, el medioambientalismo es una forma de ver el mundo y participar en él.

Mi visión sobre el activismo es que hoy tenemos un sistema económico destructivo que va por sobre la ecología que nos mantiene vivos. Para mi, ser activista significa preguntarse ¿cómo cambiamos esto? ¿Cómo podemos colocar el medioambiente por sobre el sistema que nos está destruyendo? Y eso es más que una carrera, es una pasión. Una pasión por la justicia.

¿Qué herramientas crees que son útiles para ser efectivo como activista ? 

Existen tantos grupos que comparten su conocimiento, sus herramientas, y yo creo que es muy importante capacitarse en este movimiento. Debemos darnos cuenta que existen tantas formas para resistir el sistema. Creo que lo lindo de tener una variedad de tácticas es que funciona de la misma forma en la naturaleza. La naturaleza es resistente por su biodiversidad, y así debieran ser nuestros movimientos.

No importa si estás organizando una marcha, educando en los colegios o participando en una toma, todos estos esfuerzos forman parte del movimiento. Mientras más diversos seamos, más exitoso será el movimiento.

¿A qué velocidad se han expandido las arenas bituminosas (Tar Sands)? 

En Canadá tenemos unos de los depósitos petroleros más grandes del mundo, pero es inconvencional, lo cual significa que se requieren enormes cantidades de agua y energía para extraer este petróleo. Los científicos que estudian el cambio climático están diciendo que la mayoría de las arenas bituminosas deben permanecer en el suelo, sin embargo, nuestro gobierno quiere extraerlo todo. Al 2020, ya está propuesto que las arenas van a emitir más que cualquier auto en Canadá, entonces, en base a esto, más que manejar menos o andar en bicicleta, debemos fundamentalmente frenar las arenas, porque le debemos nuestra responsabilidad a las comunidades afectadas alrededor del mundo.

¿Cómo han afectado las arenas bituminosas a las comunidades locales? 

Las arenas están situadas al norte de Alberta, en terreno Beaver Lake Cree. Cuando Canadá se formó, creó tratados con los pueblos originarios, donde se estableció que podrían cazar, tener acceso a salud pública, y usar sus territorios tradicionales. Sin embargo, Canadá ha permitido la destrucción de sus territorios, hasta el punto que ya no pueden cazar, pescar, o subsistir de su tierra. Los pueblos originarios de Beaver Lake Cree han presenciado 20,000 violaciones a los tratados, todas asociados al crecimiento de las arenas.

Luego están las comunidades río abajo a las arenas, tales como los de Fort Chipewyan, los cuales sufren de cánceres extraños, ya que los peces también están siendo contaminados. Debemos recordar que las arenas están ubicadas al lado de la tercera fuente más grande de agua fresca del mundo. Y esto es un recurso no renovable que necesita ser protegido, es la base para toda la vida.

¿Qué está sucediendo con los oleoductos?

Las arenas bituminosas no pueden expandirse porque la industria no tiene acceso a los mercados internacionales. Hoy existen varios proyectos de oleoductos en todo el país, pero también hay muchas comunidades que se están oponiendo a estos proyectos, argumentando que es extremadamente radical construir más infraestructura de combustibles fósiles en medio del cambio climático. Estamos viendo todo tipo de personas oponiéndose a estos proyectos: desde madres, profesores, a activistas indígenas y estudiantes.

¿Has visto las arenas de cerca?

Sí. Hicimos un viaje a las arenas en el año 2013. Fue chocante, solo el tamaño y la escala del proyecto. Las arenas bituminosas son más grandes que el territorio de Inglaterra. Es el proyecto de construcción más grande del mundo. Sólo hay que pensar en las cicatrices que dejan estos procesos de extracción, que son realmente impresionantes al ver.

¿Qué tipo de estrategias se están utilizando para frenar estos proyectos? 

Ahora existen una variedad de tácticas que se están utilizando para frenar las arenas. Estas varían desde educación, a tomas de los pueblos originarios, a justicia en la corte, y creo que son todas muy valiosas.

Una estrategia en particular que está haciendo ruido ahora es la del campamento Unist’ot’, que son un grupo de pueblos originarios que viven en el territorio Wet’suwet’en, y lo han tomado desde el 2009 para frenar la construcción del oleoducto. Esto es una zona en el oeste de British Columbia que no tiene tratados con las primeras naciones, entonces no necesariamente es tierra cedida, sin embargo ellos no han permitido el ingreso de empresas oleoductos hace ya 6 años.

Han construido paneles solares, un huerto de permacultura, y un centro de sanación, todo en las mismas rutas proyectadas de los oleoductos. Y debemos recordar que esto no es un campamento de protesta, esto es activismo de comunidades indígenas. Los Wet’suwet’en están actuando por su responsabilidad sobre la tierra, y es hora que el gobierno de Canadá respete esto.

Tamo campos

¿Qué argumentos están usando como alternativa a las arenas bituminosas? 

Creo que ahora estamos alimentando a un gigante que está muriendo. Es hora de invertir en energía renovable. Es hora de crear una economía sustentable, una que no destruye lo que nos mantiene vivos. La pregunta es ¿cómo creamos energía donde las mismas comunidades locales son los dueños?  En vez de que entren más multinacionales que extraen las arenas y generan capital que sale del país, ¿cómo podemos empoderar  a las comunidades locales con sus propias fuentes de energía?.

¿Quién está representando los derechos indígenas hoy? 

En Canadá existe una situación bien interesante porque los derechos de los indígenas están incluídas en nuestra constitución en la sección 35b, sin embargo no está siendo respetados por el gobierno federal. Al mismo tiempo, las comunidades indígenas están ganando casos en la corte suprema, pero aún así no son respetados por el Estado. Entonces creo que es un tema de derechos humanos.

Es importante entender que la injusticia en contra de las comunidades indígenas es la misma injusticia que permitió que se creara la nación de Canadá en primer lugar. Es hora de romper con esta mentalidad colonial y comenzar a reconciliar, respetar los tratados que permitieron la creación de esta nación, y crear una nueva relación con los pueblos originarios. Al honrar estos derechos tradicionales, todos son beneficiados. No existe daño en romper con la injusticia.

¿Cuales son los movimientos actuales en Vancouver? 

Están ocurriendo muchas cosas ahora en Vancouver. Desde proyectos de permacultura, a trabajos en contra de los ductos. Es un movimiento creciente ya que muchas personas se están dando cuenta que existe un mundo alternativo que podemos crear.

¿Qué le dirías a las personas que niegan el fenómeno del cambio climático? 

No existe ningún estudio científico que indica que el cambio climático no es causado por el hombre. Sin embargo, los medios de comunicación lo plantean como si fuera una conversación 50-50. Eso demuestra cuánto dinero la industria de combustibles fósiles ha puesto en la negación del cambio climático, al crear instituciones tal como el Instituto Frasier, que publican peticiones y reportes que hacen parecer que el cambio climático no existe. Pero unánimemente los científicos dicen que el cambio climático es real.

Debiéramos haber estado trabajando sobre el cambio climático hace 20 años, pero ha sido un tema debatido durante toda mi vida. Se utilizan varios argumentos tales como ¨si manejas un auto, no puedes estar en contra de este oleoducto¨, o , ¨si vuelas en avión no puedes estar en contra del oleoducto¨. Bueno, resulta ser el mismo argumento que utilizaban durante los tiempos de esclavitud. Durante el movimiento anti-esclavitud, los dueños de los esclavos ponían avisos en los diarios que decían: ¨si le colocas azúcar a tu té, entonces no puedes estar en contra de la esclavitud¨. Imagínate lo hubiéramos escuchado.

Northern-Grease

¿Qué crees que está en el centro de la crisis medioambiental actual?

Creo que el medioambientalismo no vive por si solo.

Cuando uno piensa en la injusticia ambiental, se pone potente porque vive al lado  de muchas otras injusticias. Esa es la base. Quizás las raíces de la crisis medioambiental son el racismo, colonialismo y capitalismo.

El capitalismo permite que exista un crecimiento infinito en un planeta finito. El racismo es lo que permite que las comunidades de primera línea sufran las violaciones de 20,000 tratados, sin obtener atención de la prensa. Y el colonialismo le quita a las comunidades, quienes han estado en un territorio por más tiempo, el derecho de decir ¨no¨. Desde decir no a los asentamientos, no a que envíen sus hijos a colegios residenciales, o no a los oleoductos.

Entonces cuando luchamos contra estos proyectos, no solo estamos luchando en contra de un oleoducto, una mina a carbón, o un proyecto hidroeléctrico. Estamos luchando contra sistemas. Cuando basemos nuestro activismo sobre fundamentos de-coloniales, anti-capitalistas, y anti-racistas, es cuando podremos ver soluciones a largo plazo a los mismos sistemas opresivos que nos permiten destruir el medioambiente en primer lugar.

¿Hacia cual dirección crees que debiéramos estar moviéndonos?

Creo que tiene que ver en punto de referencia. Hoy ¿cómo definimos la felicidad? ¿Cómo definimos la vida sana? Bueno, uno de los indicadores que usamos para medir el progreso es el PIB, pero eso solo contabiliza las transacciones que involucran dinero. Entonces cuando hay un derrame de petróleo que destruye los peces de los cuales personas subsisten, bueno, eso en realidad aumenta el PIB porque se invierte más capital en la limpieza del derrame de petróleo. Otro ejemplo: si estoy muy ocupado para cuidar a mis hijos, le pago a alguien para que lo haga-una niñera-, y eso también aumenta el PIB ¿Esto crea una sociedad saludable?. Necesitamos tener esta conversación ¿El consumismo nos está haciendo más felices?

¿Qué tan importante es el rol de la juventud? 

Creo que la juventud lo es todo. En nuestro sistema económico actual, la juventud no tiene voz. O sea, no puedes votar hasta que tienes 18 años. Es importante que cambiemos esa estructura, y esa es una de las maneras con la que podremos salir de esta manera de pensar, que es tan a corto plazo.

¿Tienes esperanza? Crees que el activismo está teniendo un efecto?

Si no tuviera esperanza no estaría haciendo lo que hago. El activismo y los movimientos sociales han jugado un rol enorme en el mundo en el cual vivimos hoy. Toma por ejemplo el movimiento anti-esclavitud y anti-apartheid. Los movimientos sociales han cambiado la historia. Y eso me da mucha esperanza, ya que eso, la esperanza, nos va a salvar en el viaje por delante.